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Der 25-jährige Defensivspieler wechselt von den Greenville Road Warriors aus der ECHL an die Elbe

Hamburg Freezers verpflichten Verteidiger Sam Klassen

DEL Redaktion

Von DEL Redaktion

Die Hamburg Freezers haben als vorerst letzten Neuzugang Verteidiger Sam Klassen für die kommende Spielzeit 14/15 unter Vertrag genommen. Der 25-jährige Defensivspieler wechselt von den Greenville Road Warriors aus der US-Profiliga ECHL an die Elbe. In bislang 158 ECHL-Partien kam der 187 cm große und 91 kg schwere Linksschütze auf 41 Scorerpunkte (7 Tore, 34 Assists). Klassen, der einen deutschen Pass besitzt, verfügt zudem über die Erfahrung von 137 AHL-Spielen, in denen er zwei Tore und zehn Assists erzielte.

„Sam Klassen ist ein sehr talentierter Verteidiger, der hervorragende körperliche Voraussetzungen mitbringt und noch einiges an Potential besitzt“, so Sportdirektor Stéphane Richer. „Er wird unserer Defensive zusätzliche Stabilität verleihen. Ich sehe ihn nicht unbedingt als klassischen siebten Verteidiger, sondern vielmehr als einen weiteren Top-6-Verteidiger. Darüber hinaus wird er auch charakterlich in die Mannschaft passen.“

„Ich habe schon lange mit dem Gedanken gespielt, den Sprung über den großen Teich zu wagen und in Europa zu spielen. Als ich dann von dem Interesse der Freezers gehört habe, war ich sofort begeistert“, äußerte sich Sam Klassen. „Meine bisherige Rolle auf dem Eis war bislang eher die eines klassischen Defensiv-Verteidigers, aber ich glaube, dass ich durchaus auch Offensivpotential habe. Gerade auf der größeren Eisfläche kann ich meine läuferischen Qualitäten besser ausspielen und hoffe, dann auch im Spiel nach vorne meinen Beitrag zum Erfolg der Mannschaft leisten zu können.“ Klassen, der zur Vertragsunterschrift extra nach Hamburg reiste, machte sich bereits im Juni einen ersten Eindruck von seinem neuen Arbeitsumfeld und traf dabei zwei seiner zukünftigen Teamkollegen. „Mit Jerome Flaake und Christoph Schubert konnte ich mich schon etwas austauschen. Zusammen haben wir einige Einheiten im Kraftraum und am Elbstrand absolviert. Auch von der Stadt habe ich schon etwas gesehen. All dies hat meine Vorfreude noch zusätzlich gesteigert.“

Sam Klassen wurde am 01. Januar 1989 in Watrous, in der kanadischen Provinz Saskatchewan, geboren. Über die Jugendteams der Humboldt Broncos und der Saskatoon Blades wechselte er zum Farmteam der New York Rangers, Connecticut Whale. In 137 AHL-Partien für Connecticut, Hartford Wolf Pack und die Portland Pirates erzielte Klassen zwei Tore und zehn Assists. Für die Greenville Road Warriors markierte er in 158 ECHL-Spielen 41 Scorerpunkte  (7 Tore, 34 Assists). Klassen wird gemeinsam mit seiner Ehefrau Jaylin (22) und der wenige Wochen alten Tochter Avalie nach Hamburg ziehen und bei den Freezers die Trikotnummer 3 erhalten.

Zudem stehen für die Saison 14/15 Stürmer Ralf Rinke, Torhüter Niklas Deske und Verteidiger Joel Keussen bei den Freezers unter Vertrag und werden mit einer Förderlizenz ausgestattet. Während Rinke bereits in den vergangenen beiden Spielzeiten sowohl für den Kooperationspartner Fischtown Pinguins als auch in Hamburg spielte und Deske in der Saison 2013/2014 zum Freezers-Kader gehörte, wurde Keussen neu verpflichtet. Der 22-jährige Verteidiger, der zuletzt für den EV Duisburg spielte, erzielte in der abgelaufenen Oberliga-Spielzeit 37 Scorerpunkte (10 Tore, 27 Assists) in 36 Einsätzen. Für die Krefeld Pinguine stand der 190 cm große und 90 kg schwere Keussen bereits elf Mal in der DEL auf dem Eis. Rinke und Keussen sollen verstärkt bei den Pinguins in Bremerhaven, Deske für den HSV in der Oberliga zum Einsatz kommen.