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Mit IIHF-Continental Cup-Sieger Neman Grodno ist erstmals eine weißrussische Mannschaft am Start

CHL erweitert Teilnehmerfeld auf 48 Mannschaften

DEL Redaktion

Von DEL Redaktion

Die Anzahl der Teams in der Champions Hockey League (CHL) wird wie geplant zur kommenden Saison 2015/16 von bisher 44 auf 48 Mannschaften erweitert. Das gab die CHL am Donnerstag nach der Clubmanager-Tagung einen Tag zuvor in Berlin bekannt. Demnach wurde die Anzahl der so genannten C-Lizenzen (Wild Cards) auf zehn erhöht.

Die C-Lizenzen werden unter Norwegen, Slowakei, Dänemark, Großbritannien, Frankreich und Weißrussland aufgeteilt. Die jeweiligen Meister aus Norwegen, der Slowakei und Dänemark qualifizieren sich demnach ebenso wie die Hauptrundensieger der entsprechenden Nationen. Aus Frankreich ist dagegen nur der Meister qualifiziert.

Da in Großbritannien keine Playoffs zur Ermittlung des Titelträgers ausgespielt werden, erhalten automatisch die beiden besten Teams der regulären Saison eine Teilnahmeberechtigung. Mit IIHF-Continental Cup-Sieger HC Neman Grodno ist zudem erstmals eine weißrussische Mannschaft in der CHL-Saison 2015/2016 dabei. 

Die zehn C-Lizenz-Clubs treten sowohl gegen die zwölf B-Lizenz-Clubs (Hauptrundensieger sechs Gründungsmitglieder-Ligen aus Deutschland, Schweiz, Schweden, Finnland, Österreich und Tschechien) als auch gegen die 26 A-Lizenz-Clubs (Gründungsclubs) an. Die Mannschaften werden in 16 Dreiergruppen aufgeteilt.

Die Gruppenphase der Saison 2015/2016 wird im Zeitraum vom 20. August bis 6. September ausgespielt. Jede Mannschaft spielt vier Spiele – je ein Heim- bzw. Auswärtsspiel gegen die beiden anderen Gruppengegner. Die beiden besten Mannschaften jeder Gruppe erreichen die Playoff-Phase.

Die verbleibenden 32 Mannschaften spielen dann in vier folgenden Playoff-Runden (Hin- und Rückspiel; es zählt das Torverhältnis) die beiden Finalteilnehmer aus. Die Playoffs beginnen am 22. September 2015 und enden mit einem Finalspiel am 9. Februar 2016.

Die Auslosung der Gruppen erfolgt im Rahmen der 2015 IIHF Eishockey Weltmeisterschaft am 13. Mai in Prag.